Cactus con fruto comestible

Cactus manzana peruano

Es seguro comer el fruto de todos los cactus verdaderos. Algunas variedades, como la chumbera, la cholla y el cactus de la fruta del dragón, son comestibles como verdura después de quitarles las espinas. Sin embargo, otros tipos de cactus, como el peyote, el boliviano y el San Pedro, son tóxicos y no deben comerse.

Varias especies de cactus suelen cultivarse como plantas de exterior e interior por motivos ornamentales. Antes de elegir la variedad de cactus que va a plantar en su jardín, compruebe si es segura o tóxica para los seres humanos o los animales domésticos en caso de que los ingieran.

En contra de la creencia popular, los frutos de la mayoría de las especies de cactus son seguros para el consumo humano y animal. Y no se trata sólo de los frutos. Dependiendo de la especie de cactus de que se trate, se pueden comer con seguridad las almohadillas (los tallos planos, espinosos y suculentos) o incluso las flores de algunas variedades de cactus.

Las chumberas son un grupo de unas 180 especies de cactus del género Opuntia. Tanto las almohadillas como los frutos de la chumbera se pueden comer. De hecho, las almohadillas de las chumberas se venden a menudo en las tiendas de comestibles con el nombre de “nopales”.

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Cactus castillo de hadas wikipedia

Si eres aventurero, querrás saber qué hacer con los cactus. Las hojas de cactus se utilizan en la cocina mexicana y latinoamericana, pero sólo las hojas de un tipo de cactus: el nopal, el mismo que produce el fruto de la chumbera. Los nopales comestibles también se conocen como nopales, nopalitos o nopalitos. Las hojas verdes planas (también conocidas como tallos, palas o almohadillas) se comen como una verdura. Cuando se cocinan tienen un sabor comparable al de las judías verdes y una textura similar a la del quimbombó. Otros dicen que tienen un agradable sabor a limón y un ligero crujido como el de los pimientos.

Se cree que las almohadillas pequeñas y jóvenes cosechadas a principios de la primavera son las más suculentas, de sabor delicado y con menos espinas. Cuanto más gruesa sea la almohadilla, más vieja será. Elija almohadillas firmes y tiernas que tengan un grosor de aproximadamente 1/4 de pulgada. Evite las almohadillas blandas, agrietadas o marchitas, ya que esto significa que son viejas. Las almohadillas de cactus tienen un color que va desde el verde pálido hasta el verde oscuro. Suelen venderse sin espinas. A menudo se venden enteras o cortadas en tiras o cubos y embolsadas para mayor comodidad. Los nopales también se venden enlatados.

Tipos de cactus

Foto de Alex LauCon la reciente moda de las suculentas y el giro hacia los cultivos tolerantes a la sequía, no somos los primeros en preguntarnos si los cactus comestibles podrían ser el nuevo alimento del unicornio. Pero casi todos los cactus tienen también frutos comestibles, que son más fáciles de comer y, seamos sinceros, menos viscosos. Si te encuentras con uno, sólo tienes que arrancarlo y metértelo en la boca: Son la versión del suroeste de las abundantes cosechas de mora del noroeste.Quizás nadie sepa más sobre cactus comestibles que Clark Moorten, cultivador de cactus de segunda generación: “Siempre he dicho que nací con pegatinas en el culo”, dice cuando hablamos por teléfono recientemente. Tiene el ligero acento de las estrellas de cine de la vieja escuela, las palabras cortadas pero su discurso lacónico, y su voz evoca la dureza y el romanticismo de un pasado en tono sepia. Clark lleva 36 de sus 74 años dirigiendo el Jardín Botánico y Cactario Moorten de su familia en el centro de Palm Springs.Dentro del Cactario

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Comentarios

¿Se ha preguntado alguna vez cómo se come un cactus? La respuesta más obvia es con mucho cuidado, ya que la mayoría de los cactus están cubiertos de afiladas espinas. Sin embargo, aparte de las espinas, se puede disfrutar de ciertos cactus comestibles de todas las formas imaginables: crudos, asados, fritos o guisados, así como en zumos, gelatinas y cócteles.

Para mayor claridad, la forma singular es cactus, mientras que dos o más se llaman cactus. Los cactus son plantas suculentas que se encuentran en todo el mundo, pero sobre todo en climas áridos o semiáridos. Pueden ser pequeños, medianos, de tamaño, y algunos pueden llegar a ser tan altos como los árboles.

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Los cactus culinarios no son la última moda alimentaria. Los pueblos indígenas que viven en regiones áridas han confiado en los cactus y otras plantas del desierto como medicina y alimento básico durante miles de años. Los Tohono O’odham, y antes los Hohokam, se asentaron en la zona del desierto de Sonora que ahora se conoce como el norte de México y el estado de Arizona. El cactus saguaro, en particular, representaba una planta sagrada utilizada como alimento y en importantes ceremonias estacionales.

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