Tipos de cactus san pedro

Tipos de cactus

El cactus de San Pedro (Echinopsis pachanoi, syn. Trichocereus pachanoi), es un cactus columnar de rápido crecimiento originario de los Andes de Perú y Ecuador[1]. Sus usos incluyen la medicina tradicional, la medicina veterinaria tradicional y se cultiva ampliamente como cactus ornamental. En la región de la Cordillera de los Andes se utiliza desde hace más de 3.000 años para la curación y la adivinación religiosa[2] y a veces se confunde con su pariente cercano, el cactus antorcha peruano.

La planta es de color verde claro a oscuro, a veces glauco, y tiene 4-8 (normalmente 5-7) costillas. En los nudos hay grupos de 1-4 espinas pequeñas, de color amarillo a marrón claro, espaciadas uniformemente (a unos 2 cm de distancia) a lo largo de las costillas. El San Pedro puede crecer hasta 5 metros de altura y tener múltiples ramas, que normalmente se extienden desde la base[1].

La Echinopsis pachanoi contiene hordenina y “. . .se ha demostrado que la hordenina, N, N-Dimetil-hidroxifeniletilamina, exhibe una acción inhibidora contra al menos 18 cepas de bacterias estafilococos resistentes a la penicilina”[3].

Ceremonia de San Pedro

El Echinopsis pachanoi es un cactus originario de Sudamérica, con usos religiosos y medicinales tradicionales desde hace más de 3.000 años. De los diversos alcaloides que contiene, la mescalina es la responsable de sus efectos psicoactivos.

El San Pedro es un cactus columnar utilizado tradicionalmente con fines medicinales y religiosos en algunas partes de Sudamérica. También se conoce con este nombre a otras especies de cactus que pertenecen al género botánico Echinopsis (antes llamado Trichocereus), principalmente Echinopsis pachanoi y Echinopsis peruviana, aunque existen otras variedades como E. puquiensis, E. santaensis y E. schoenii.

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Las primeras evidencias del uso del San Pedro se han encontrado en Perú, en la cueva del Guitarrero del valle del Callejón de Huaylas. En estas cuevas se han encontrado restos fósiles del cactus que datan de 6800-6200 a.C., incluyendo la presencia de muestras de diferentes épocas. Así, el uso de E. pachanoi se encuentra entre los más antiguos de las diferentes plantas psicoactivas ancestrales.

El uso continuado del San Pedro hasta la época colonial española puede deducirse de los escritos de los conquistadores que describen los efectos del San Pedro al ser ingerido por los pueblos nativos, y de las evidencias arqueológicas. Al igual que hicieron con los hongos y el peyote, los conquistadores y la Iglesia Católica lucharon contra el uso religioso de E. pachanoi.

Polvo de San pedro

Costillas – El cactus San Pedro siempre tiene de 6 a 8 costillas redondeadas. Las cavidades entre las costillas suelen ser poco profundas y sólo se hunden hacia el centro del cactus cuando la planta está muy deshidratada. Areolas – El cactus de San Pedro tiene areolas claras/blancas. Suelen tener un aspecto peludo/velludo. Encima de cada aréola suele haber una muesca o “ceja”, como se suele llamar.Espinas – Las espinas del San Pedro son pequeñas (2-5mm), suelen apuntar hacia arriba y suelen ser de color amarillo claro. Color – El color del San Pedro varía entre el verde intenso del bosque y el azul claro. Flores – Las flores del San Pedro son enormes, blancas y florecen por la noche como la mayoría de los otros cactus. Estas crías suelen formarse cerca de la base del cactus y sólo crecen verticalmente. Un San Pedro viejo parece un matorral denso de múltiples cactus, más que un árbol ramificado.

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A veces la mejor manera de aprender a identificar una planta es aprender lo que no es. A continuación se muestran varias fotos de especies de cactus que a menudo se confunden con el San Pedro, junto con algunas indicaciones sobre lo que se debe buscar.Cereus Repandus (Manzana peruana)

Antorcha peruana contra San Pedro

Fotografía de muchos Peyotes Lophophora Williamsii en un cultivo al aire libre* 2- Echinopsis PachanoiEl mítico San Pedro, éste es mucho más fácil de encontrar que el Peyote, ya que hace unas décadas se importó masivamente y ahora se puede encontrar de forma ornamental en muchos lugares públicos de Europa o América. Muy potente también, en su forma seca contiene del 1% al 4% de mescalina, aunque no llega al extremo de la Lophophora Williamsii en cuanto a intensidad. Tiene una forma alargada, con varias costillas, y contiene espigas largas y rígidas. El crecimiento del San Pedro es muy rápido, por lo que su pie se utiliza para implantar otros cactus de desarrollo lento.

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Imagen de un San Pedro Echinopsis Pachanoi* 3- Lophophora DecipiensHasta hace unos años se pensaba que el Decipiens era una subespecie del Lophophora Williamsii, pero en una reciente clasificación de estos cactus fueron separados. El Decipiens es más grande en todos los aspectos, su flor puede ser rosa o magenta, aunque en algunos individuos puede ser blanca también. Pero la mayor diferencia entre ellos radica en la velocidad de crecimiento, mucho mayor en el Decipiens que en el Williamsii. Esta variedad de Peyote ha sido menos estudiada, pero puede tener más del 3% de mescalina una vez seca.

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