Cactus nopal cuidados

Cuidados de la Opuntia

El nopal (comúnmente conocido como chumbera o su nombre científico Opuntia) pertenece a la familia de las cactáceas. Esta planta cactácea específica se encuentra ampliamente en México, América Latina, Sudáfrica y los países mediterráneos; es un alimento básico en esas regiones, cuyas partes comestibles son las hojas, las flores, los tallos y los frutos. Los nopales pueden comerse enteros (hervidos o asados) o incluso convertirse en zumo y mermelada.

Los nopales son potenciales reguladores metabólicos, lo que significa que los extractos de nopales tienen efectos beneficiosos en los metabolismos de los lípidos y la glucosa, lo que podría ayudar en el tratamiento de trastornos metabólicos como la diabetes y la obesidad. Por otra parte, las propiedades antioxidantes y antiinflamatorias del nopal tienen polifenoles y flavonoides, que se ha demostrado que previenen contra varias enfermedades relacionadas con la edad.

Se han realizado numerosos estudios para demostrar la funcionalidad del nopal en la regulación de los niveles de azúcar en sangre. En un estudio, los extractos de las semillas del nopal aumentaron el glucógeno muscular y hepático y redujeron los niveles de glucosa en sangre en ratas diabéticas, lo que demuestra la posibilidad de un efecto sensibilizador de la insulina.

Frutos de cactus

Se conocen unas 114 especies en México,[1] donde es un ingrediente común en numerosos platos de la cocina mexicana. Los nopales se pueden comer crudos o cocidos, y se utilizan en mermeladas, sopas, guisos y ensaladas, además de emplearse en la medicina tradicional o como forraje para los animales. Los nopales cultivados suelen ser de la especie Opuntia ficus-indica u Opuntia matudae, aunque las almohadillas de casi todas las especies de Opuntia son comestibles. La otra parte del nopal que es comestible es el fruto, llamado tuna en español y “prickly pear” en inglés.

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Los nopales suelen venderse frescos en México, limpios de espinas y cortados al gusto del cliente en el momento. También se pueden encontrar enlatados o embotellados como nopalitos, y menos a menudo secos, sobre todo para la exportación. Cortados en rodajas o en cubos, los nopales tienen un sabor ligero y ligeramente ácido, como el de las judías verdes, y una textura crujiente y mucilaginosa. En la mayoría de las recetas, el líquido mucilaginoso que contienen se incluye en la cocción. En primavera están más tiernos y jugosos[2].

Cactus Opuntia

Aunque las almohadillas pueden tener o no espinas, tanto las almohadillas como los frutos tienen pequeñas espinas con forma de pelo que se denominan espinas o “gloquidios”. Se desprenden fácilmente y se alojan en la piel o en otras membranas sensibles.

No aclare las almohadillas de cactus ni los frutos bajo el fregadero hasta DESPUÉS de haberles quitado las espinas. Algunas de las espinas más pequeñas pueden lavarse del lecho de agujas, pero otras pueden seguir en la planta. Incluso si la especie de cactus no tiene espinas, sigue teniendo gloquidios, así que asegúrese de quitar las espinas de todos los alimentos de Opuntia.

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La recolección debe realizarse con guantes de cuero o goma y pinzas. Los frutos, una vez recogidos, no seguirán madurando, por lo que deben recogerse maduros para obtener el mayor contenido de azúcar. Utilice unas pinzas para retorcer suavemente la fruta y separarla de la almohadilla. Es mejor poner la fruta en una bolsa de papel o en algún otro recipiente que impida que los gloquidios salgan.

Existen varias técnicas para preparar la fruta del higo chumbo. El primer método consiste en quemar cuidadosamente la fruta con una llama abierta de un soplete, un encendedor, una estufa de gas o incluso una vela. Los gloquidios se queman con bastante facilidad. La fruta se puede pelar sin quemarla primero, pero es mejor pecar de precavido. La fruta puede volverse resbaladiza una vez calentada, así que asegúrate de agarrarla bien con las pinzas. Asegúrese de seguir quemando cada punto hasta que no aparezcan nuevas ascuas en los lechos de guirnaldas o en la fruta.

Higo chumbo

Las chumberas y otras especies de Opuntia son cactus desérticos muy populares que se cultivan como plantas de interior. Son muy ornamentales y están formadas por tallos segmentados de almohadillas anchas, planas y gruesas, cubiertas de espinas.

Los frutos comestibles de algunas especies de Opuntia, con forma de limón o de ciruela, a veces llamados “higos de la India”, se están convirtiendo en un manjar en el Reino Unido. También son muy coloridos y ornamentales. Cuando maduran, su exterior se vuelve rojo brillante y la pulpa interior se torna naranja. Algunas variedades son amarillas por fuera cuando están maduras y verdes por dentro. No son tan dulces y se utilizan en jarabes, conservas y jaleas. Sin embargo, en el Reino Unido se necesitan condiciones perfectas para que las plantas produzcan frutos de buen tamaño.

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En el interior, los higos chumbos necesitan una posición bien iluminada, preferiblemente orientada al sur o al oeste, o cultivados en un invernadero con calefacción y buena luz. Necesitan de 4 a 6 horas de sol directo en verano.

Necesitan una temperatura mínima de 18°C en primavera y verano, pero prefieren temperaturas más frescas en otoño e invierno, de 7-13°C mientras están en reposo. Manténgalas alejadas del calor directo y de los radiadores, así como de las corrientes de aire y los ventiladores que provocan fluctuaciones de temperatura.

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