Usos del cactus

Cactus plural

Los cactusSon un tipo de plantas suculentas que se caracterizan por acumular grandes cantidades de agua en sus tallos, raíces y hojas, lo que les permite soportar largos periodos de tiempo sin líquido.

Si tienes un cactus en casa, o estás pensando en adquirir uno, debes saber que éstos no son sólo una planta. También pueden ser muchas más cosas. Por eso, a continuación queremos darte una serie de opciones que puedes hacer con ellos. Seguro que más de una no la conocías.

Es bastante común ver este tipo de plantas como parte de la decoración de muchos hogares y jardines, sobre todo los de zonas cálidas y templadas. Los cactus quedan muy bien si se colocan en rocallas con el suelo cubierto de grava. Del mismo modo, en el interior del hogar se pueden encontrar en una maceta y disfrutar de ellos durante las estaciones de invierno y las bajas temperaturas.

Otro ejemplo lo tenemos en la Pereskia lychnidiflora, cuyas flores, con las hojas, producen una goma de color ámbar que se puede utilizar para tratar enfermedades respiratorias. Y su infusión (de las hojas) sirve como tratamiento para los cálculos renales, los problemas hepáticos o incluso la conjuntivitis.

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El nopal -o también conocido como nopal, opuntia y otros nombres- se promociona para tratar la diabetes, el colesterol alto, la obesidad y las resacas. También se promociona por sus propiedades antivirales y antiinflamatorias.

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Algunas pruebas preliminares demuestran que el nopal puede reducir los niveles de azúcar en sangre en personas con diabetes de tipo 2. Algunas investigaciones también sugieren que el extracto de higo chumbo puede reducir los efectos desagradables de la resaca, posiblemente debido a sus efectos antiinflamatorios.

Quizá sea demasiado pronto para calificar el nopal de superalimento, pero puede formar parte de una dieta saludable. Tiene un alto contenido en fibra, antioxidantes y carotenoides. De hecho, el nopal es popular en muchas zonas del mundo, sobre todo en América Latina, donde es una planta autóctona.

Si quiere probar el higo chumbo, considere la posibilidad de hacerlo con calma. Los efectos secundarios para algunas personas incluyen diarrea leve, náuseas, aumento del volumen de las heces, aumento de la frecuencia de las heces y plenitud abdominal.

Beneficios del cactus para la piel

Las espinas de los cactus se producen a partir de estructuras especializadas llamadas areolas, una especie de rama muy reducida. Las areolas son una característica que identifica a los cactus. Además de las espinas, las aréolas dan lugar a las flores, que suelen ser tubulares y multipétalas. Muchos cactus tienen temporadas de crecimiento cortas y largos periodos de inactividad y son capaces de reaccionar rápidamente a cualquier lluvia, ayudados por un sistema de raíces extenso pero relativamente poco profundo que absorbe rápidamente cualquier agua que llegue a la superficie del suelo. Los tallos de los cactus suelen ser acanalados o estriados, lo que les permite expandirse y contraerse con facilidad para absorber rápidamente el agua después de la lluvia y retenerla durante largos periodos de sequía. Al igual que otras plantas suculentas, la mayoría de los cactus emplean un mecanismo especial llamado “metabolismo ácido crasuláceo” (CAM) como parte de la fotosíntesis. La transpiración, durante la cual el dióxido de carbono entra en la planta y el agua sale, no tiene lugar durante el día al mismo tiempo que la fotosíntesis, sino que se produce por la noche. La planta almacena el dióxido de carbono que toma en forma de ácido málico, reteniéndolo hasta que vuelve la luz del día, y sólo entonces lo utiliza en la fotosíntesis. Como la transpiración tiene lugar durante las horas nocturnas, más frescas y húmedas, la pérdida de agua se reduce considerablemente.

  Fruto del cactus

Cactus inglés

Los cactus son espinosos y agradables. Extremadamente desgarbados, florecen en condiciones de aridez donde ninguna planta sobreviviría. Suculentos por dentro, sus gruesos pelajes y ortigas aseguran que los depredadores no puedan llegar a la savia de su interior, savia que las plantas recogen literalmente en gotas de la humedad del aire. Son económicamente útiles, y sus flores son magníficas…

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