Que son los cactus y donde viven

Cactus en plural

Los cactus son espinosos y agradables. Extremadamente desgarbados, florecen en condiciones de aridez donde ninguna planta sobrevive. Suculentos por dentro, sus gruesos pelajes y ortigas aseguran que los depredadores no puedan llegar a la savia del interior, savia que las plantas recogen literalmente en gotas de la humedad del aire. Son económicamente útiles, y sus flores son magníficas…

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Cactus de barril

Los cactus se encuentran en las selvas tropicales y hasta en el norte de Canadá. Pero su capacidad para prosperar en el desierto, donde la lluvia cae con poca frecuencia y de forma impredecible, es su rasgo más notable. ¿Cómo lo hacen? Trabajando de noche, utilizando métodos alternativos para generar energía y guardando algunos trucos espinosos en sus brazos. “Los cactus evolucionaron todo un conjunto de adaptaciones para sobrevivir viviendo en el desierto”, dijo la bióloga evolutiva de plantas Erika Edwards.

  Nuevo ford cactus

De pie y en altoPocos cactus son tan reconocibles como el saguaro, o Carnegiea gigantea. Sin embargo, sólo crecen en el desierto de Sonora y se mantienen en pie en partes del sur de Arizona, el norte de México y una pequeña zona del sureste de California.

Cactus jack

Si cierra los ojos y se imagina a un vaquero en el suroeste de Estados Unidos, es muy probable que haya un cactus en esa imagen, amigo. De hecho, México y el suroeste de EE.UU. son lugares de gran biodiversidad de cactus.

Los cactus suelen crecer en regiones desérticas y semidesérticas, y muchos pueden pasar meses sin lluvia. Sin embargo, algunos cactus son variedades de la selva tropical. Estos cactus son en su mayoría epífitos (plantas que crecen sobre otras plantas). La familia de los cactus es endémica de América del Norte, Central y del Sur, con un género que es una excepción: El Rhipsalis puede encontrarse en lo alto de los árboles de las selvas tropicales de África, Madagascar, Sri Lanka y las islas Mascareñas y Seychelles.

  Cactus euphorbia rubra

Las afiladas espinas de los cactus protegen a la planta de la mayoría de los herbívoros, aunque los roedores, los pájaros carpinteros y los pecaríes de collar pueden picar los tallos de los cactus. Las espinas también pueden ayudar a dar sombra al tallo, a recoger la humedad del rocío o la niebla y a interrumpir los vientos de evaporación.

Un tallo de cactus puede ser cilíndrico, esférico o aplanado. A menudo es acanalado y puede estar articulado. Una cutícula fuerte y gruesa ayuda a evitar la pérdida de agua, pero eso es sólo una parte de la historia de cómo estas increíbles plantas sobreviven en condiciones de calor extremo y aridez. De hecho, un cactus podría tener el tallo más resistente del reino vegetal.

Descripción del cactus

Los cactus son miembros de la familia de plantas Cactaceae, del orden Caryophyllales. Existen unos 127 géneros, con más de 1750 especies conocidas. Casi todas ellas son nativas de América, desde la Patagonia en el sur hasta partes del oeste de Canadá en el norte. La especie Rhipsalis baccifera también crece en África y Sri Lanka[3].

Teofrasto fue el primero en utilizar la palabra cactus: Viene del griego antiguo κάκτος, kaktos. Teofrasto la utilizó para designar una planta espinosa cuya identidad no se conoce con certeza[4] Los cactus forman parte de una importante cadena alimentaria en climas secos y cálidos. Ahora los cactus se han extendido a muchas otras partes del mundo, y a mucha gente le gusta cultivarlos en macetas o jardines.

  Cactus rhipsalis baccifera

Muchos cactus viven en lugares secos, como los desiertos. La mayoría de los cactus tienen espinas afiladas (pinchos) y una piel gruesa. Hay muchas formas y tamaños de cactus. Algunos son cortos y redondos; otros son altos y delgados. Muchas flores de cactus son grandes y hermosas. Algunas florecen por la noche y son polinizadas por polillas y murciélagos. Algunos frutos de cactus son de colores brillantes y buenos para comer: muchos animales comen frutos de cactus.

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