Nombres de cactus en peligro de extincion

Cactus en peligro de extinción en Arizona

Las evaluaciones globales de especies, en las que se evalúan sistemáticamente todas las especies existentes de un grupo taxonómico, sólo se han llevado a cabo para muy pocos grupos de plantas, como las cícadas, las coníferas, los manglares y las hierbas marinas (UICN 2014, Polidoro et al., 2010, Short et al., 2011).

El conocimiento de que las especies de plantas, y especialmente los cactus, tienen en promedio tamaños de rango geográfico más pequeños que otros organismos vivos (Gaston,2003) es particularmente preocupante porque el rango de distribución es un correlato clave del riesgo de extinción. Como respuesta a esta preocupación, la Estrategia Mundial para la Conservación de las Plantas (Joppa, 2013) ha identificado la determinación del estado de amenaza de todas las especies de plantas como uno de sus objetivos clave para 2020.

Dado que las carismáticas Cactaceae se distribuyen predominantemente en las tierras áridas del Nuevo Mundo (piense en los cactus y los vaqueros), es alarmante que estos entornos, a veces desérticos, no hayan atraído tanta atención para su conservación como otros biomas neotropicales, como los bosques tropicales (Durant, 2012).

Una comparación del área de distribución de las especies y el nivel de riesgo de las mismas ha demostrado que los picos de riqueza de especies amenazadas son muy estrechos en esta familia de plantas, lo que refleja un hecho conocido por los aficionados a los cactus de todo el mundo: que muchos cactus tienen tamaños de área de distribución geográfica especialmente pequeños.

Lista de cactus en peligro

AUSTIN, Texas- El Servicio de Pesca y Vida Silvestre de EE.UU. ha cambiado hoy la designación del cactus de gancho de pescado Tobusch del centro de Texas de “en peligro de extinción” a la menos denigrante “amenazada”. El cambio refleja el progreso del cactus hacia la recuperación bajo la Ley de Especies en Peligro.

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La reducción de la lista de este cactus se produce después de que la semana pasada se redujera la lista de otra especie de cactus en Nuevo México, a medida que los científicos abordan los factores que originalmente redujeron el número de estas plantas suculentas adaptadas al desierto.

“Estoy agradecido de que este pequeño cactus único esté mostrando progresos hacia su recuperación”, dijo Michael Robinson, un defensor de la conservación del Centro para la Diversidad Biológica.  “La Ley de Especies en Peligro de Extinción está salvando a los cactus de los desiertos y bosques áridos del suroeste, al igual que ha salvado de la extinción a plantas y animales únicos en otros lugares”.

El cactus anzuelo de Tobusch se encuentra en microhábitats especializados en las sabanas de robles de la meseta de Edwards, en el centro de Texas. Cuando la especie se protegió por primera vez en 1979, sólo se conocían unos 200 ejemplares en cuatro lugares. La protección de la Ley de Especies en Peligro de Extinción dio lugar a estudios y a una gestión sensible para proteger y vigilar lo que hoy son 12 poblaciones, que suman más de 4.500 cactus en ocho condados. Se cree que existen otras poblaciones en tierras privadas no estudiadas.

Identificación de cactus

Pediocactus bradyi es una especie muy rara de cactus conocida por los nombres comunes de Brady’s pincushion cactus, Brady’s hedgehog cactus y Marble Canyon cactus. Es endémico de Arizona, en los Estados Unidos, donde está restringido al Cañón de Mármol en el condado de Coconino, aunque su distribución exacta no suele anunciarse debido a la preocupación por la caza furtiva[2][3][4] Está limitado a un tipo específico de suelo, tiene una distribución reducida, y la especie está amenazada por una serie de actividades humanas[2] Es una especie en peligro de extinción de los Estados Unidos, incluida en la lista federal desde 1979[4].

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Este cactus es globoso, tuberculoso y normalmente solitario. Mide hasta unos 6 centímetros de alto por 5 de ancho. Cada areola tiene algo de lana y varias espinas ligeramente curvadas de color amarillento a blanco de hasta medio centímetro de largo. En ocasiones hay una o dos espinas centrales de color más oscuro. El cactus florece a principios de la primavera. La flor mide hasta unos 2 centímetros de largo por 3 de ancho y tiene los tépalos exteriores amarillentos con rayas rojas o verdes y los interiores de color pajizo. El fruto es de color verde que madura a marrón rojizo y mide aproximadamente un centímetro[5]. El cactus se encoge y se retrae bajo el suelo durante la estación seca, lo que hace que sea muy difícil de encontrar[4]. Los cactus relacionados Pediocactus winkleri y Pediocactus despainii se incluyen a veces como subespecies de P. bradyi[5].

Comentarios

El cactus anzuelo de Tobusch es una suculenta perenne que suele tener tallos solitarios de 3 a 15 cm de altura y de 1 a 15 cm de diámetro. Los tallos bajos en forma de cúpula tienen de 8 a 12 crestas verticales mal definidas que se dividen en proyecciones con forma de cono y con puntas de espina. Cada proyección tiene espinas que surgen de cada punta. Las espinas cambian de color amarillo a gris a medida que envejecen y están cubiertas de pelos microscópicos. La mayoría de las espinas (espinas radiales) forman un anillo alrededor de la punta del saliente y se extienden hacia fuera y en paralelo a la superficie del tallo. Suelen tener de 7 a 9 espinas radiales rectas, en forma de aguja, que se extienden de forma irregular y alcanzan de 1 a 2 cm de longitud. Otras espinas (espinas centrales) surgen en el interior de las espinas radiales y apuntan hacia fuera del tallo. Más largas que las radiales, las tres a cinco espinas centrales se dividen en espinas superiores e inferiores. Las dos espinas centrales superiores tienen de 2 a 4 cm de longitud y forman una “V”; a veces hay una o dos espinas centrales más pequeñas dentro de la “V”. La espina central inferior, con forma de gancho, apunta hacia fuera o en ángulo, es robusta y tiene de 2,2 a 3 cm de longitud. Las flores del cactus anzuelo de Tobusch son de color amarillo brillante, verde amarillento o amarillo dorado. Los frutos, con forma de torpedo, miden de 2,5 a 3 cm de largo y son de color verde con un tono rosado cuando están maduros.

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