Higos de cactus

Suplemento de higo chumbo

El higo chumbo es uno de los pocos frutos de cactus que tienen importancia comercial. Los frutos tienen un peso de 100 a 200 g, con un tamaño de 4 a 10 cm. Son ligeramente ovoides y aplanados, con extrusiones verrugosas y espinas.  El sabor es de dulce a ligeramente ácido, similar al de una pera, o puede ser algo plano, en cualquier caso es muy refrescante. La fruta contiene un 7-10% de azúcar, potasio, calcio, magnesio y fósforo. También tiene un 23mg% de vitamina C. Se afirma que los higos de cactus reducen el nivel de colesterol.

Originalmente crecía de forma silvestre sólo en México y América tropical, pero la fruta llegó al Mediterráneo en el siglo XVI y hoy se cultiva en todas las regiones secas de los trópicos y subtrópicos. Los países exportadores más importantes son: América Central y del Sur, África del Sur y Central, Italia, España y otros países mediterráneos.

Tienda de higos chumbos

La higuera de Berbería es un cactus perenne que crece tanto como un árbol normal. Sus tallos, de color verde azulado, están formados por almohadillas (las partes planas que parecen palas de ping-pong). La floración comienza en primavera y continúa durante todo el verano. Le siguen los frutos carnosos comestibles: los higos de barba.

  Golden torch cactus

La Opuntia ficus-indica no crece en cualquier clima. De hecho, no es en absoluto resistente, hasta el punto de que necesita temperaturas superiores a los 10°C. Por lo tanto, colóquelo a pleno sol para que reciba toda la luz y el calor que necesita para prosperar. Como muchos otros cactus perennes, la higuera de Berbería es vulnerable al exceso de humedad. Por tanto, debe plantarse en un suelo ligero y con buen drenaje. El pH no importa, cualquier cosa servirá. Una vez que haya seleccionado el lugar adecuado, la plantación en sí es bastante sencilla para su higuera de barbarie:

Cultivar una higuera en maceta no es imposible. Sin embargo, al madurar crece mucho y seguirá teniendo muchas púas y pinchos: trasplantar y mover la maceta será cada vez más difícil.

Higo chumbo para tortuga

La Opuntia ficus-indica, la opuntia de la India, la opuntia de la higuera o la chumbera, es una especie de cactus que ha sido durante mucho tiempo una planta de cultivo domesticada que se cultiva en las economías agrícolas de las zonas áridas y semiáridas del mundo[3]. La O. ficus-indica es el cactus más extendido y de mayor importancia comercial[2][3]. Los cactus son buenos cultivos para las zonas secas porque convierten el agua en biomasa de forma eficaz. O. ficus-indica, como la más extendida de las cactáceas domesticadas desde hace tiempo, es tan importante económicamente como el maíz y el agave azul en México. Las especies de Opuntia se hibridan fácilmente, pero es probable que el origen silvestre de O. ficus-indica haya sido en México, donde sus parientes genéticos más cercanos se encuentran en el centro del país[4].

  Cactus en el balcon

La mayoría de las referencias culinarias a la “chumbera” se refieren a esta especie. El nombre español tuna también se utiliza para el fruto de este cactus, y para la Opuntia en general; según Alexander von Humboldt, era una palabra de origen taíno llevada al español alrededor del año 1500[5].

Higos de cactus 2022

La chumbera es un género de la familia de los cactus, Cactaceae. Hay varias especies diferentes de higos cactus, pero la especie culinaria más común es la opuntia higo de la India (O. ficus-indica). El fruto tiene una piel espinosa con grandes espinas que se desprenden al clasificarse. Tiene forma ovalada y su piel gruesa y espinosa está llena de líquido.

Como la mayoría de las especies de cactus, los higos chumbos son originarios de América. Se cree que son originarios de México, pero los humanos los han introducido en muchas otras zonas del mundo. Las poblaciones nativas americanas solían comer hojas, frutos y raíces de higo chumbo durante siglos.

  Cactus pintados con acuarelas

México es el mayor productor de higos chumbos del mundo, ya que representa el 50% de la producción mundial.    Sin embargo, se producen cantidades importantes en Italia, Chile, Sudáfrica, Argentina e Israel.

Asegúrese de manipularlo con cuidado y atención, corte los dos extremos de la chumbera y deseche las puntas. Hacer un largo corte vertical por el cuerpo del higo chumbo. Introducir el dedo en el corte y agarrar la piel. Pele la piel y, una vez que haya terminado, deséchela. Las semillas son comestibles y puedes comerlas si quieres. Puedes comer la fruta cruda o hacer zumos o batidos.

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