Green cactus pear

¿Se pueden comer higos chumbos verdes?

La Opuntia contiene una serie de fitoquímicos en cantidades variables, como polifenoles, minerales dietéticos y betalaínas[3][4] Los compuestos identificados en la investigación básica incluyen el ácido gálico, el ácido vanílico y las catequinas, como ejemplos[3] La chumbera siciliana contiene betalaína, betanina e indicaxantina, con los niveles más altos en sus frutos[4].

Cuando Carl Linnaeus publicó Species Plantarum en 1753 -el punto de partida de la nomenclatura botánica moderna- colocó todas las especies de cactus que conocía en un solo género, Cactus. En 1754, el botánico escocés Philip Miller las dividió en varios géneros, entre ellos Opuntia. Distinguió el género en gran medida por la forma de sus flores y frutos[5].

Dentro de las especies de Opuntia se producen considerables variaciones en la taxonomía, lo que ha dado lugar a la creación de nombres para variantes o subtipos dentro de una especie, y al uso de la secuenciación del ADN para definir y aislar varias especies[1].

Opuntia se hibrida fácilmente entre especies[6], lo que puede dificultar la clasificación, dando lugar a una filogenia reticulada en la que diferentes especies se unen en la hibridación[7]. Además, no todas las especies enumeradas aquí pueden pertenecer realmente a este género, lo que significa que Opuntia no es un grupo monofilético.

  Cactus souvenirs boda

Pera cactus madura

Conocidos por pocos, los frutos de los nopales (cactus con palas en forma de cola de castor), son en realidad bastante comestibles. Llamados higos chumbos, estos frutos de color neón proporcionan un delicioso zumo que sabe como un cruce entre un chicle natural (si es que existe tal cosa) y una sandía.

He utilizado el zumo de higos chumbos para aromatizar el glaseado de queso crema de una magdalena con sabor a lima, y he visto a otros hervir higos chumbos con un poco de zumo de naranja y limón para hacer una salsa para ensaladas de frutas y tartas de queso.

Sin embargo, hay que tener en cuenta que, si bien los higos chumbos que se venden en los mercados ya están limpios de espinas, los que acaban de salir del cactus están cubiertos de ellas, por lo que hay que manipularlos con guantes de cuero gruesos y frotarlos con fuerza para asegurarse de que no tengan ninguna de las dolorosas púa.

La información nutricional se ha calculado utilizando una base de datos de ingredientes y debe considerarse una estimación. En los casos en los que se indican varias alternativas de ingredientes, se calcula la nutrición del primero de ellos. No se incluyen las guarniciones ni los ingredientes opcionales.

  Gato con cactus

Beneficios del nopal verde

Una de las muchas variedades de frutas inusuales que han empezado a aparecer en las tiendas de comestibles de todo el país en los últimos años es el nopal, también conocido como higo chumbo, higo de cactus o fruta del atún. Estos frutos de aspecto extraño son, haciendo honor a su nombre, el crecimiento anual comestible del nopal, originario principalmente del suroeste de Estados Unidos y México.

El sabor del nopal es dulce, pero algo insípido, similar al de un melón. A pesar del nombre, la fruta no pertenece a la familia de las peras. Se llamó así simplemente porque la fruta espinosa se parece a una pera en tamaño y forma. Las almohadillas del cactus espinoso, llamadas nopales, también son comestibles, pero no suelen estar disponibles fuera de su región natal. A diferencia de la fruta, los nopales no son dulces, sino agrios y crujientes.

Las peras de nopal se presentan en una gama de colores que va desde el verde lima hasta el amarillo, el naranja y el rojo remolacha. Los colores son una variación natural y no indican madurez. Están cubiertas de protuberancias ásperas, llamadas gloquidios, que llevan muchas espinas diminutas y afiladas.

Recetas con higos chumbos verdes

Los higos chumbos, como su nombre indica, tienen espinas similares a las de los cactus en los que crecen. Estas espinas, llamadas gloquidios, que se encuentran en la piel, se eliminan antes de vender los higos chumbos. No obstante, es aconsejable utilizar guantes de cocina cuando se preparen las chumberas, ya que puede haber algunas espinas todavía adheridas a la fruta, y pueden penetrar en la piel.Las chumberas se desarrollan a partir de flores amarillas y pueden pesar unos 200 g. El color de la piel varía desde el amarillo, el salmón y el marrón oscuro hasta el rojo o el verde. Las pequeñas semillas negras también son comestibles. En México también se comen las hojas jóvenes de las chumberas. Y México no sólo es el país de origen de las chumberas, sino también el principal productor de estos frutos.

  Cactus huevo de dinosaurio
Esta web utiliza cookies propias para su correcto funcionamiento. Al hacer clic en el botón Aceptar, acepta el uso de estas tecnologías y el procesamiento de tus datos para estos propósitos. Más información
Privacidad