Cochinilla algodonosa cactus

El mejor pesticida para las cochinillas

Los cactus son plantas que generalmente son muy fáciles de cuidar. Pero si vivimos en una zona en la que la humedad ambiental es baja durante la época de más calor, lo más probable es que se vuelvan muy vulnerables al ataque de las cochinillas.

Estos parásitos, visibles a simple vista, pueden causarles muchos daños. Por ello, es muy importante que sepamos cómo eliminar las cochinillas de los cactus, tanto con remedios ecológicos como químicos.

Las cochinillas, también conocidas como cóccidos, escamas, conchas, lechones o caparazones, son unos insectos muy pequeños que tienen un escudo protector de diferentes colores y consistencias, dependiendo de la especie a la que pertenezca.

Son una de las plagas más comunes en las plantas y, sobre todo, en los cactus que no reciben todos los cuidados que necesitan. Al notarlas débiles, se adhieren inmediatamente a ellas y comienzan a alimentarse de la savia, parte de la cual muchas de ellas excretarán como un líquido azucarado (melaza) que atrae al hongo negro y a los pulgones.

Conocidas con el nombre científico de Rhizoecus sp, son cochinillas que parasitan las raíces. La única forma de detectarlas es extrayendo la planta de la maceta o del suelo para ver cómo está su sistema radicular.

Fotos de cochinillas en cactus

Tus suculentas crecen sanas y bien, pero un día observas que unas diminutas sustancias blancas y difusas se arrastran por los tallos de tus plantas queridas y, si no las tienes en cuenta, pueden marchitarse lentamente y morir. Las sustancias blancas y borrosas son cochinillas, uno de los problemas de plagas más comunes para las suculentas y un problema obstinado que requiere una larga y minuciosa lucha para deshacerse de ellas.

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¿Notas esa cosa de aspecto algodonoso en las hojas de tus suculentas? Eso es la cochinilla, una plaga común de las plantas de interior que se come el nuevo crecimiento de la planta. Su causa no está clara, pero la mayoría de las veces aparecen cuando tu suculenta se riega en exceso.

Son como la peor plaga de las mascotas. A las cochinillas les gusta esconderse bajo las hojas, por lo que es difícil detectarlas en las suculentas con formas compactas como la Echeveria o la Crassula. La mayoría de las veces, antes de que te des cuenta, tus suculentas ya empiezan a crecer deformadas. La cochinilla es peligrosa porque puede propagarse muy fácilmente en condiciones ideales. La hembra puede poner hasta 600 huevos y sólo tarda 6 días en eclosionar. Por eso, en cuanto notes cualquier signo de cochinilla, hay que tomar medidas inmediatas para deshacerse de ella.

Tratamiento de cactus con cochinillas

Las cochinillas (familia Pseudococcidae), las escamas blandas (familia Coccidae) y las escamas acorazadas (familia Diaspididae) forman tres familias importantes dentro de la superfamilia Coccoidea. Esta superfamilia pertenece al orden Hemiptera (los verdaderos insectos). Los Coccoidea son, a primera vista, apenas reconocibles como insectos. Las hembras carecen de alas y son inmóviles, y están cubiertas de una escama dura (escamas acorazadas y escamas blandas) o de hilos cerosos (cochinillas). Chupan la savia de las plantas y son, en su mayoría, específicas de la planta huésped.  Además de los daños que causan al chupar la savia de las plantas, las cochinillas y las escamas blandas también producen melaza (en la que crecen mohos), lo que provoca daños considerables en los cultivos ornamentales y frutales, así como una pérdida de valor. Las escamas acorazadas no producen melaza. El hábito oculto y la cubierta protectora de estos insectos hacen que estén muy bien protegidos contra los enemigos naturales y también contra los pesticidas sintéticos.

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Daños por cochinillas y escamasAunque la mayoría de las especies de cochinillas se alimentan de las partes aéreas de la planta, algunas especies extraen su alimento de las raíces, mientras que otras son formadoras de agallas. Unas pocas especies también pueden transmitir virus dañinos. Las cochinillas infligen daños al cultivo de varias maneras: Las escamas blandas se alimentan sobre todo de las hojas y las ramitas, causando la decoloración del follaje, el atrofiamiento y, en casos extremos, la defoliación final. Sin embargo, es sobre todo la gran cantidad de melaza la que causa el daño debido al moho que crece en ella. Las hormigas también se ven atraídas por la melaza. De hecho, la melaza con su moho de hollín suele ser el primer signo de la presencia de este tipo de plaga. Entre los cultivos ornamentales, los helechos son especialmente sensibles a las escamas blandas, al igual que las adelfas y las orquídeas.Las escamas acorazadas, a diferencia de las cochinillas y las escamas blandas, no producen melaza. Se alimentan chupando el contenido de las células epidérmicas, en las que inyectan sustancias tóxicas que provocan la aparición de manchas amarillas, rojas o marrones en hojas y frutos. Esto puede acabar matando a la hoja.

Cochinillas espinosas del cactus

Mezcla alcohol para fricciones con agua en una proporción de 1:3 y viértelo en una botella de spray para jardín. Pulveriza todos los cactus que estén infestados de pelusas blancas para matar las plagas. Alternativamente, introduce mariquitas en tus cactus para que depreden las cochinillas y se deshagan de la pelusa blanca en tus plantas de cactus.

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Yo he utilizado las mariquitas Bazos en mis plantas y son estupendas para controlar las cochinillas y otras plagas destructivas como los pulgones de forma natural. Si no quieres aplicar un pesticida en tus plantas de interior y jardines de exterior, te serán útiles.

Para confirmar que las pelusas blancas son efectivamente grupos de cochinillas y no plagas de las plantas como los pulgones, mira de cerca las plantas con una lente de aumento. Hay más de 250 especies de cochinillas, pero comparten algunas características comunes.

La especie de cochinilla más común que invade las plantas del jardín es la cochinilla de los cítricos. Por su parte, la cochinilla de cola larga tiene un largo filamento en la cola, lo que la hace relativamente más larga, con unos 0,25 pulgadas de longitud.

Las cochinillas no pueden volar, pero tienen patas bien desarrolladas para moverse. Chupan la savia de los tejidos blandos de las plantas, como las palas de los cactus suculentos. Es más probable que estas plagas invadan los cactus que crecen en el interior, ya que prefieren las plantas de interior. Sin embargo, no se sorprenda si las ve también en su jardín exterior.

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