Cactus roca viviente

Artesanía de cactus de roca

Si estás planeando cultivar un cactus de roca viva, estarás haciendo una noble tarea a la naturaleza, porque esta increíble especie de cactus está siendo rápidamente agotada de la tierra por los recolectores de plantas, los animales de pastoreo o el crecimiento urbano. Hay seis especies de rocas vivas, de las cuales hablaremos aquí del cactus de roca viviente de Texas, es decir, el Ariocarpus fissuratus. Otras cinco especies son nativas de México. Todas las especies de rocas vivas están protegidas no sólo por los gobiernos de Estados Unidos y México, sino también por la CITES, es decir, la Convención sobre el Comercio Internacional de Especies Amenazadas de Fauna y Flora Silvestres, que las ha catalogado como especies en peligro de extinción.

Por su nombre, puede imaginarse que esta especie tiene aspecto de roca. Parece un montón de trozos de roca de color gris-marrón-verde repartidos uniformemente por la superficie de la tierra. No se extienden lo suficientemente rápido como para restablecer la población y, por lo tanto, su estado en la naturaleza está amenazado debido a las razones expuestas anteriormente.

Todos los cactus de roca vivos se parecen entre sí. La CITES ha declarado todo el género como amenazado. El cactus tiene una gran raíz en forma de nabo que lleva una parte superior que contiene tubérculos firmes y verrugosos con un mechón de pelo lanoso en el centro de la planta. Los tubérculos crecen en forma de roseta y amarillean con la edad. Su forma varía según la especie. Algunos son planos, mientras que otros son protuberantes. El diámetro de la planta es de unos 15 cm y su altura apenas supera la superficie del suelo.

  Porque los cactus necesitan poca agua

Venta de cactus de roca vivos

Mira de cerca sus secretos.    Bufandas de creosota entre los brazos espinosos del mezquite y las espinas del ocotillo.    Las plantas se entrelazan pero, como un iceberg, hay mucho más debajo de la superficie.    Aquí hay belleza.

Ariocarpus fissuratus, también conocido como cactus de roca vivo, es una especie protegida, nativa sólo del desierto de Chihuahua en Big Bend y el norte de México, y es una pequeña planta críptica que se esconde a la vista.    Los tallos suelen estar al ras del suelo y bien camuflados, mezclándose con el mosaico circundante en forma, color y textura.    Se encoge en épocas de sequía y se mantiene viva gracias a una raíz pivotante que no se ve, pero que es sustancial.

Casi invisible, pero unos días al año levanta la cabeza con toda su belleza para que yo la vea y florezca.    Crece lentamente durante décadas hasta alcanzar la madurez.    Debido a su rareza, es codiciada por los coleccionistas y transportada por contrabandistas a lo largo de miles de kilómetros.    Dejando al desierto con ganas de más.

Nota: El Chihuahuan es el mayor desierto de Norteamérica, que se extiende desde el suroeste de Estados Unidos hasta el centro de México.    Hoy en día está amenazado por el aumento de la población humana, el mal uso/gestión del agua, el sobrepastoreo y la falta de conocimiento general.

  Cactus en pecera

Cactus de roca pintado

La roca viva es un pequeño cactus que crece hasta un diámetro de 15 centímetros y apenas se eleva sobre la superficie del suelo. Amarillea con la edad y su forma se caracteriza por tubérculos triangulares. En lugar de espinas, el cactus tiene areolas lanosas que aparecen continuamente a lo largo del eje central de cada tubérculo. Esta especie de Ariocarpus crece en los Estados Unidos desde el Lower Pecos Canyonlands hasta el Big Bend, y en México en gran parte de Coahuila, Chihuahua y Durango (Anderson 2001). Se sabe que la roca viva ha tenido usos medicinales y rituales. Véase Cheatham et al. (1995) para una discusión adicional de su distribución y usos.

El cactus no crece dentro de la región actual ocupada por los tarahumaras, pero sí crece muy cerca de las ocupaciones orientales de los tarahumaras, como se señaló en el siglo XVII (Pennington 1963). Aparentemente se obtenía de las regiones alrededor de Ojinaga en la desembocadura del Río Conchos, y de Jiménez en el este de Chihuahua. Los tarahumaras también habrían recolectado el cactus en la zona de Camargo, cerca del Río Conchos medio, y en la actual Presa de la Boquilla, al norte de Jiménez (Bye 1979; Pennington 1963).

Cactus de roca partida

El Ariocarpus fissuratus es el único representante en EE.UU. de un pequeño género de cactus sin espinas que crece cerca del suelo, con la mayor parte de la planta bajo la superficie, por encima de una gruesa raíz pivotante. Las plantas tienen una disposición en roseta de tubérculos arrugados y triangulares, de color marrón, gris o verde. Durante los periodos de sequía los tallos se encogen y se hacen aún menos visibles, fundiéndose con el suelo, de ahí el nombre común de cactus de roca viva. La especie fissuratus habita en regiones áridas, rocosas y de baja elevación del desierto de Chihuahua y es de crecimiento lento, pero finalmente, después de varias décadas, llega a tener un diámetro de unas 5 pulgadas.

  Cactus time lapse

Las flores de colores brillantes emergen de una masa lanosa en la parte superior de la planta en otoño o a principios de invierno, el único momento en que el cactus es fácil de localizar. El tallo es de color gris, verde o marrón, volviéndose parcialmente amarillo con la edad.

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