Cactus resistentes heladas

Propagación del cactus roger peludo

Sin embargo, su gran variedad y distribución por todo el continente, hacen que no sea exclusivo de este entorno, y que en muchos lugares experimente los clásicos cambios estacionales de los hemisferios.  No sólo eso, su popularidad hace que ahora nos guste cultivarlos y hacerles compañía en casa, lejos de su entorno, por lo que surge la pregunta… ¿pueden los cactus sobrevivir al invierno?

Como plantas de supervivencia por excelencia, los cactus han desarrollado mecanismos que les permiten soportar altas temperaturas y condiciones de baja humedad, como la retención de agua y otros que ya hemos descrito en otras ocasiones.

Ahora bien, para soportar el frío funcionan de forma totalmente diferente.  Lo principal es que dejan de absorber agua o reducen su absorción al mínimo, de hecho, muchas especies se secan y endurecen para evitar perder grandes cantidades de agua.  Las bajas temperaturas reducen la humedad del ambiente y esto puede hacer que salga más agua del cactus, al secarse y endurecerse, el cactus sella las salidas de agua y crea una cáscara que protege el interior.

Cactus de barril

Los cactus resistentes al invierno proceden principalmente de las grandes altitudes de Nuevo México, Arizona y California hasta el sur de Canadá, las tierras altas de los Andes en Sudamérica hasta la Tierra del Fuego. En los Alpes europeos se encuentran Sempervivum (Dachwurz) y Sedum (stonecrop) y en el Himalaya, por ejemplo, especies de Orostachys. Hay más de 100 especies adecuadas y muchos más híbridos que muestran los más bellos colores y formas, especialmente en las especies de Sempervivum y Opuntia y se adaptan perfectamente a nuestras condiciones de vida.

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El requisito básico es mucha luz y sol directo durante al menos unas horas al día. Son ideales los lugares del jardín que representan zonas problemáticas para otras plantas debido a la sequía y el calor: el parterre bajo el voladizo de un muro de la casa expuesto al sur, el muro de piedra seca o el parterre inclinado hacia el sur. El jardín de rocas es ideal para las plantas “resistentes al invierno”, así como los comederos, los cuencos, las cajas de balcón o el invernadero sin calefacción. Si se plantan recipientes, por supuesto también deben ser resistentes a las heladas.

Plantas desérticas que toleran el frío

Esta colección se centra en las suculentas que pueden sobrevivir en el clima centroeuropeo y por ello es botánicamente muy heterogénea. Contiene sobre todo plantas procedentes de las zonas altas del sur de EE.UU. y del norte de México. Las familias más importantes son los cactus (Cactaceae) y los espárragos (Asparagaceae). El número de especies está significativamente limitado por nuestra capacidad de cultivar estas plantas durante todo el año sin utilizar un refugio. Utilizamos principalmente especies procedentes de semillas obtenidas durante nuestras expediciones a Estados Unidos, pero nos gustaría ampliar nuestro surtido.

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Las especies de cactus más numerosas son los nopales de los géneros Opuntia y Cylindropuntia. Se utilizan sobre todo en la exposición North American Semidesert, donde también cultivamos sus variedades de eficacia probada. De los cactus esféricos, los representantes del género Echinocereus son los que mejor prosperan aquí.

Sin duda, las plantas más llamativas de la colección son las especies del género Yucca, especialmente la famosa y resistente Yucca filamentosa. Otras especies, como Yucca baccata, Yucca glauca y Yucca harrimaniae son más delicadas.

Cactus espinoso

Los cactus son conocidos por su capacidad para sobrevivir a las temperaturas abrasadoras y secas de los entornos desérticos, pero ¿qué pasa con las temperaturas frías? ¿Pueden los cactus sobrevivir a una helada? Algunas variedades de cactus adaptables pueden sobrevivir a una helada, porque han aprendido algunos trucos que les permiten gestionar el frío además del calor. He aquí cómo lo hacen.

Para entender por qué los cactus pueden sobrevivir a una helada, es útil entender primero por qué el frío puede matarlos en primer lugar.Hay dos razones principales por las que el frío daña los tejidos de las plantas. La primera tiene que ver con la química de la biología vegetal. Al igual que todos los organismos, hay una temperatura óptima para todos los procesos celulares que las plantas necesitan para sobrevivir. Cuanto más frío hace, más difícil es para las plantas continuar con estos procesos. Este es el punto en el que la mayoría de las plantas entran en una fase de letargo, como los árboles de hoja caduca en invierno.No son capaces de crecer ni de reparar muchos daños en este estado, por lo que no puede durar indefinidamente.Y si las temperaturas descienden hacia los 32 grados Fahrenheit, siempre existe el peligro de congelación.La congelación es el segundo peligro de las temperaturas frías, y es el más mortal para las plantas. Cuando las temperaturas alcanzan el punto de congelación, el agua comienza a cristalizarse en hielo y, como puede atestiguar cualquiera que haya olvidado alguna vez una botella de agua llena en el congelador, el hielo se expande al congelarse.La combinación de cristales afilados y la expansión hace que las células de las plantas estallen.Esta es la razón por la que las plantas que se han congelado acaban siendo blandas y descoloridas: sus estructuras internas se han convertido en papilla.

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