Cactus de america

Cactus en texas

Los cactus son las plantas más características del suroeste de EE.UU., y la mayoría se encuentran en los cuatro estados más meridionales, California, Arizona, Nuevo México y Texas, especialmente en los desiertos de Sonora, Mojave y Chihuahuan, donde están muy extendidos y son muy numerosos. Más al norte, algunos tipos como la opuntia y el echinocereus siguen siendo bastante abundantes, mientras que también hay una serie de plantas más pequeñas con una distribución mucho más limitada, como las especies de sclerocactus y pediocactus.

Los Cereus y especies afines son cactus altos, a menudo arbóreos, y sólo tres son comunes en el suroeste: el saguaro (género carnegia), la senita (género pachycereus) y el organ pipe (género stenocereus). Los dos últimos aparecen de forma más visible en el Monumento Nacional Organ Pipe Cactus, pero el saguaro está muy extendido y es uno de los símbolos universalmente reconocidos de esta región. Las únicas otras plantas parecidas al cereus en Estados Unidos son el bergerocactus emoryi en el sur de California y el peniocereus greggii en el sur de Arizona, Nuevo México y Texas. Hay muchas más variedades de cactus columnares en México, Baja California y Sudamérica.

Cactus espinoso

Las especies de cactus destacan en muchos hábitats áridos y semiáridos de América. Los cactus son elementos importantes del hábitat de muchas especies de animales, sobre todo las de mayor tamaño, como el saguaro y el cactus candelabro.

Uno de los grupos de cactus más conocidos son las chumberas, colas de castor o chollas (Opuntia spp.), de las que hay unas 300 especies. Estas especies tienen tallos aplanados, suculentos y segmentados (a veces conocidos como tallos-articulados), y suelen estar bien armados con espinas de diversos tamaños. La Opuntia lindheimeri es una especie de flores rojas o amarillas que crece en Luisiana, Texas y el noreste de México. Esta planta puede alcanzar una altura de casi 4 metros y a veces puede formar densos matorrales. Opuntia macrorhiza es una especie de flor amarilla que crece en praderas secas desde Kansas y Missouri hasta Texas. La Opuntia imbricata tiene tallos cilíndricos en lugar de aplanados, llega a medir hasta 6,6 pies (2 m), tiene flores de color rojo o púrpura y se conoce comúnmente como el cactus árbol o candelabro. La Opuntia compressa o cola de castor es una especie oriental de bajo crecimiento y flores amarillas que se extiende desde Massachusetts hasta Georgia. La Opuntia fulgida o cholla se da en Sonora y otros desiertos del suroeste de Estados Unidos y México.

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Cactus saguaro

El Suroeste de Estados Unidos recibe mucha atención por los deslumbrantes paisajes desérticos y las formaciones rocosas de sus parques nacionales, monumentos y áreas recreativas, pero los viajeros serían negligentes si no se fijaran en las maravillas naturales más pequeñas de la región. Puede ser difícil apartar la vista de los imponentes arcos, agujas, hoodoos, paredes de cañones y colinas de arenisca para mirar al suelo y observar las plantas que crecen allí, pero el esfuerzo merece la pena.

Según el Servicio de Pesca y Vida Silvestre de EE.UU., hay unas 1.400 especies de cactus en el mundo, la mayoría de las cuales son originarias de América y el Caribe. Muchos de los cactus que crecen en el Suroeste de Estados Unidos son únicos en la región, tienen un significado histórico y cultural para los pueblos indígenas locales y son de una belleza tan resistente que es difícil no sentirse asombrado al verlos.

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El cactus kingcup, también conocido como cactus copa de clarete, es una pequeña especie de cactus nativo del suroeste que se da solo o en racimos. Cada tallo tiene forma de barril y puede medir hasta 30 cm de altura y 15 cm de grosor. El cactus kingcup tiene espinas largas y rectas, así como flores de un rojo intenso que se abren todas las mañanas, duran dos o tres días y de las que les encanta alimentarse a los colibríes. El fruto del kingcup cactus también es rojo y comestible cuando está maduro. Los indígenas del suroeste comían tradicionalmente el kingcup cactus quemando sus espinas y machacándolo para utilizarlo en la repostería o en la elaboración de dulces. El fruto se comía crudo.

Retroalimentación geben

Los cactus se encuentran prácticamente en todos los estados de EE.UU. y en las provincias del sur de Canadá, sobre todo algunas especies resistentes de opuntia y escobaria, pero están mucho más extendidos en las regiones desérticas del suroeste. Hay seis estados en los que abundan los cactus, a saber (con el número aproximado de especies estadounidenses) Arizona (83), California (35), Nuevo México (56), Nevada (26), Utah (34) y Texas (91).

Las colonias más densas se encuentran generalmente en las elevaciones más bajas y en los lugares más meridionales, correspondientes a los desiertos de Sonora, Chihuahuan y Mojave. De estos tres, el Mojave tiene bastantes menos especies, debido a su escasa pluviosidad, y la parte más cálida del desierto de Sonora, en el sureste de California y el suroeste de Arizona, también tiene un número relativamente pequeño por la misma razón: los mejores lugares de todos para ver cactus son el sur y sureste de Arizona, el sur de Nuevo México y el extremo oeste de Texas, especialmente en la región del Big Bend.

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Los cactus son más comunes en Nevada, en el extremo sur, en el borde del desierto de Mojave, donde crecen unos 20 tipos, que se ven, por ejemplo, en las colinas que bordean el lago Mead y el lago Mohave, en las estribaciones del monte Charleston y en la zona de conservación nacional del cañón de Red Rock. Las especies más visibles son el cactus barril de California, el barril de muchas cabezas, el cactus erizo de Engelmann, cinco tipos de cholla y varias opuntia. El resto del estado forma parte del Desierto de la Gran Cuenca y tiene menos cactus, aunque todavía con un pequeño número de especies muy raras (sclerocactus).

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