A mi cactus le salio algo blanco

Película blanca de cactus

R: Gracias por traer una muestra. En realidad, la plaga se llama insecto cochinilla. Los cactus espinosos (Opuntia spp.) son nativos de América. Son fáciles de cultivar y propagar, lo que los convierte en una excelente opción para el paisajismo de bajo consumo de agua. Para divertirse, raspe con cuidado parte de la masa de cera de la planta con un cuchillo y aplástela en un trozo de papel. Si el resultado es un color rojo intenso, sabrá que tiene la cochinilla (Dactylopious spp.)

La cochinilla siguió siendo una de las fuentes más importantes de tintes rojos hasta la década de 1850, cuando se produjeron los primeros tintes sintéticos, llamados tintes de anilina. La cochinilla se sigue produciendo comercialmente en México y la India para suministrar el tinte rojo brillante permanente para alimentos, bebidas, cosméticos y colores para artistas. El tinte elaborado a partir de la cochinilla suele denominarse carmín o ácido carmínico. Puede buscar estos ingredientes en las etiquetas de algunos de sus champús, gelatinas, zumos de frutas, caramelos y otros productos de color rojo favoritos.

La cochinilla es un insecto perforador y chupador que utiliza la cera algodonosa para albergar a las hembras y las masas de huevos. En la fase de oruga es cuando se extienden sobre y entre las plantas de cactus. Una vez asentadas, tejen la fibra cerosa para protegerse de los depredadores y del clima. Aunque estos pequeños insectos utilizan la planta para alimentarse, el daño suele ser insignificante. Si una planta está gravemente colonizada y muestra signos de declive, puede podar las peores almohadillas y desecharlas (pode siempre por las juntas). Arrastre la parte restante de la planta con una manguera de alta presión. Esto debería exponer y debilitar a los insectos. A continuación, rocíe las escamas expuestas con jabón insecticida.

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Pelusa blanca de cactus

Esta cosa siempre ha tenido la cicatrización alrededor de la base, y en la última década más o menos creció alcanzado la forma bulbosa bizarro que se ve hoy en día (adivinando que estaba atado a la olla cuando era más joven, o algún otro estrés causó la cicatrización, y sólo creció en un globo verde en la parte superior de ese tejido dañado). Pero, en realidad estoy interesado en la materia blanca en la parte superior. Sospecho que esta planta está enferma de algo.

Algunas de las cosas blancas tienen forma de… pilares o torres. Inicialmente pensé que el cactus estaba tratando de crecer más vainas de escape, pero estas cosas realmente se caen. ¿Tal vez son pilares de bichos enfermos o algo así?

Este cactus ha tenido varios problemas… estuvo en maceta durante mucho tiempo, y estoy bastante seguro de que mi madre lo regaba en exceso (una o dos veces a la semana), lo que explicaría la tierra verde que tenía cuando lo rescaté. Sin embargo, la planta parecía estar bien, porque incluso empezó a florecer durante el verano en los últimos dos años. Pero ahora, parece que la materia blanca se está extendiendo, y no sé qué es. Pensé que podrían ser cochinillas o algo así, así que he rociado este cactus con pesticida de jardín ortho varias veces, pero la materia blanca sigue aquí.

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Hongo del cactus

Los cactus son plantas estupendas para los amantes de las plantas ocupadas. Se pueden cultivar con pocas complicaciones. Los cactus y las suculentas suelen requerir poco mantenimiento porque necesitan menos cuidados, agua y alimentos en comparación con muchas otras plantas de interior. Pero tienen algunos problemas, y el más destacado es la aparición repentina de manchas blancas o de tipo telaraña.

En la mayoría de los casos, las manchas blancas en los cactus están causadas por una infestación de plagas. Las manchas blancas son escudos protectores de cochinillas o escamas. Otra razón para las manchas blancas en los cactus puede ser el crecimiento de hongos debido al oídio o al virus de las manchas necróticas. Trate las manchas blancas tan pronto como las detecte y haya identificado la causa, ya que el amarillamiento y el follaje anormal suelen seguir a la aparición de las manchas blancas.

Las plantas de cactus de interior son muy vulnerables a los insectos cochinillas, como las cochinillas y las escamas. La mayoría de los propietarios de plantas confunden la pelusa blanca suave y algodonosa con el moho. Pero la pelusa blanca actúa como un escudo para las plagas.

Las cochinillas tienen un ciclo de vida de unas diez semanas (como máximo). Los huevos tardan entre una y dos semanas en convertirse en ninfas. A partir de la sexta semana, las ninfas maduran hasta convertirse en chinches adultas.

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Cactus de bichos

Hay varias formas de deshacerse de ellas, dependiendo del nivel de infestación: tendrás que rasparlas una a una, rociarlas con alcohol o agua jabonosa y aceite, utilizar un insecticida sistémico o una combinación de los tres.

Las cochinillas suelen empezar cuando se trae a casa una planta nueva que ya llevaba algunos bichos o huevos. Por eso es muy importante que inspecciones tu cactus antes de traerlo a casa para asegurarte de que no tiene chinches.

Los signos más obvios de la presencia de cochinillas en tu planta es cuando hay un montón de manchas blancas o pequeños trozos de pelusa blanca adheridos a tu cactus. Tendrás que acercarte a tu planta para confirmarlo.

En el momento en que lo notes, es probable que vaya acompañado de zonas que parecen brillantes o húmedas (por sus excreciones) o, lo que es peor, el desarrollo de moho u hongos. Este es el resultado de la melaza que producen los insectos.

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